中秋節には欠かせない月餅とは?オススメ月餅もご紹介します。

中秋節には欠かせない月餅とは?オススメ月餅もご紹介します。

中華園で生活していると身近に感じる中秋節(ちゅうしゅうせつ)をご存知ですか?中秋節は中国、または中華系の人たちにとって非常に大切な行事の1つです。中華系移民が多いシンガポールでは祝日として定められています。

2021年の中秋節は9月21日(火曜日)。この時期によく見かけるあの食べ物を今回はご紹介しますね!

中秋節の起源とは

秋の収穫の終わりを迎えて、神に感謝する時

中秋節の別名は月祭りや月餅祭り。中国の周王朝時代に古代の皇帝たちが、収穫月を祭ること(=月の女神を崇拝すること)で、翌年も豊作になると信じて供え物をささげたことが起源のようです。

中秋節は月が最も明るい時期です。月の観賞が上流階級で人気になったのは唐王朝(618~907年)です。裕福な商人や役人も月を鑑賞して宴を開くようになっていき、次第に一般市民も鑑賞し始めたのが唐時代の後半と言われています。明るい月を崇拝して、共に食事をすることが幸運・幸福をもたらすと信じられていきました。

北宋時代(960~1279年)に、旧暦の8か月目の15日(太陽暦:9月、10月上旬)が中秋節として制定。その後3000年以上にわたり、中秋節は中華系の人々にとって、旧正月に続く2番目に重要な祭りとして現代まで受け継がれています。

中秋節と言えば月餅(げっぺい)は欠かせないものです。その長い歴史の中で、中秋節の供え物だった月餅を一般的に食べる習慣が始まったのは、唐中期と言われています。

一説によると、月餅を食べる伝統は、モンゴル帝国により統治された、元王朝から始まりその当時、モンゴル帝国にタイ売る反逆のメッセージが月餅に込められていたといわれています。(反政府勢力大臣の間で、連絡困難な時期に軍隊へ秘密裏に指令を出す手段として、月餅の中に手紙を隠したとか…受け取り手は食べてしまって証拠隠滅…。)

現在の中秋節

現在のシンガポールの中秋節は、ミッド・オータム・フェスティバルと言われ、ランタンを地域で飾ったりしています。家族や友人の間で月餅(ムーンケーキ)を送ったり、一緒に食べたりするのも現在のスタイルです。

人々が互いにあいさつし、感謝の気持ちを表す中秋節。欠かせないのが月餅です。友人、親戚、ビジネスパートナーに互いに月餅を送りあい、挨拶と幸運を祈っています。

人気の月餅を一部ご紹介

老成昌 (Old Seng Choong)

老成昌 (ラオ・チュアン・チャン / オールド・セン・チュン)は、月餅祭や旧正月などの年間行事に、昔ながらの伝統的なお祝いの焼き菓子やケーキを提供しています。シンガポールの懐かしい焼き菓子や食品などを提供するシンガポールの老舗です。

老成昌(Old Seng Choong)
店舗住所は店舗情報を参照してください。
https://www.oldsengchoong.com/mooncakes

ラッフルズ・シンガポール(Raffles Singapore)

ラッフルズ・シンガポールの月餅はベイクド~スノースキンタイプ、どれも上品な味わいです。スノースキンタイプは伝統的な月餅が苦手な人にもおすすめです。

アールグレイ・ティー&パール・スノースキン、ゆず、シャンパン、ラム、ストロベリーをはじめとする、多くの珍しい種類のスノースキン月餅は見た目も味も爽やかでおすすめです。

ラッフルズ・シンガポール(Raffles Singapore)
1 Beach Rd, Singapore 189673
https://rafflescelebrations.com.sg/

スターバックス®・シンガポール(Starbucks® Singapore)

starbucks sg公式サイトより引用

有名コーヒーチェーン店でも月餅が販売されています。個別での販売もあるので、まずは1つ挑戦!という方にも便利ですね。

ロータス&エッグヨーク(塩漬け卵)、コーヒーキャラメル&ヘーゼルナッツ、オンデオンデ、マンゴー柚子、ソルテッドキャラメルチョコレートなどちょっと変わり種のラインナップとなっています!

StarBucks Singapore
店舗住所は店舗情報を参照してください。
https://www.oldsengchoong.com/mooncakes

グランドハイアット(Grand Hyyatt Singapore)

2021年のテーマは「All that glimmers」(すべてがきらめく)と呼ばれています。箱のデザインは月からインスピレーションを得ています。伝統の中にも新しさが融合したスタイリッシュな月餅ですね。

Grand Hyyatt Singapore
10 Scotts Road, Singapore, Singapore, 228211
https://www.hyatt.com/en-US/hotel/singapore/grand-hyatt-singapore/sinrs

マンダリンオリエンタル(Mandarin Oriental)

カクテルと月餅の相性をお試しください。月餅にインスピレーションを受けたカクテルとの相性も抜群です。伝統的なベイクドタイプ、見た目も華やかなスノースキンタイプの両方をお楽しみください。

Mandarin Oriental Singapore
5 Raffles Avenue, Marina Square
Singapore 039797
https://singapore.mandarinorientalshop.com/collections/mid-autumn-festival

これだけでなく、オススメ・人気の月餅がたくさんありますが、今回は一部抜粋でご紹介させていただきました。月餅は一般的には丸い形で分厚いものですが、中華圏でも大人気の麻雀牌の形の月餅も販売されていました。

実際に購入して食べてみましたので、こちらも併せてご覧ください。

https://note.com/pandabus/n/ncd4cb97c4fe6

さいごに

2021年はチャイナタウンでライトアップイベントが行われます。(2020年はオンラインのみでした。)しかし、引き続き大人数での外出は控えながらお楽しみください。オンラインでは月餅作りのワークショップもありますので、お時間ある方は参加してみてくださいね!

https://chinatownfestivals.sg/programmes/#chinatown-mid-autumn-festival-2021-opening-ceremony

中国本土とはまた一味違う、シンガポールでの中秋節を過ごしてみませんか?気に入った月餅を友人や家族と共に月を愛でながら、談笑しながら、秋の夜長を満喫しましょうね。

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